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怎样才是好的经济学家? ——专访全国政协委员、北大新结构经济学研究院院长林毅夫

2019-06-25 16:33:34 来源:中国政协 高渊我有话说
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????1979516日晚,27岁的上尉连长林正义只身离开台湾金门,跨海游到了2000多米外的福建厦门海岸。2019年初春的一个下午,在北京大学朗润园一间古朴雅致的办公室,67岁的林毅夫推开门,微笑着与我握手,迎接我的到访。

????其间,相隔整整40年。

????当年那位金门马山连连长,如今已经成为中国经济学界权威,不仅当过中国工商联专职副主席,还曾任世界银行首席经济学家兼高级副行长。去年12月,庆祝改革开放40周年之际,林毅夫以对经济转型理论的贡献成为受中共中央、国务院表彰的100位改革先锋之一。

????2019年对于林毅夫而言,是特殊的时间节点。

????今年是林毅夫来到中国大陆40周年。这些年来,他近距离观察中国经济,发表了很多重要见解,引起了各界广泛关注,也有些国外媒体称他为“中国政府的辩护者”。

????“首先,实践是检验真理的唯一标准,中国改革开放取得的成绩有目共睹,不需要靠我这样的学者来辩护。”林毅夫认为,我们有些政策虽然和国外主流观点不同,但是符合中国的国情,才可能有这样的成绩。

????“其次,很多时候,我是在中国政府行动之前提出分析、预判和建议的。”林毅夫说,我们必须看到中国经济体制改革为何选择这条渐进式道路。当年,在开始探索中国转型问题时,西方主流经济学界以“不能分两步跨过一个沟坎”的比喻,倡导转型国家采取激进的休克疗法一步转型到位。其实,现实世界中的沟坎并非都能一步跨过,特别是面对一个过宽过深的沟坎,采用一步跨过的策略必然掉入沟底。更为安全的做法是,逐渐填平后迈过沟坎。

????深入了解计划经济体制形成的原因后,林毅夫认识到转型经济中的各种扭曲遍及宏观、中观和微观各个层面,这充满了内生性。如果忽视这种内生性,提出的改革措施很可能会导致事与愿违的结果。而采用渐进式改革,逐渐消除内在矛盾的渐进策略,看似较慢,其实可以维持稳定并积小胜为大胜。

????“其实,都是要避免不顾现实情况施政的激进思潮,倡导不受现成外来理论和已有经验的束缚,根据自己的实践发展不断形成新的认识和行动纲领的文化。这是中国选择渐进式改革战略的一个重要原因。”

????“1988年的顿悟以后,我也是以这种方式来审思中国改革和发展中存在的各种问题,而不是以现存的来自于外国的理论作为思考的依据。”让林毅夫高兴的是,按这种方式来研究中国问题,不仅让他能够提出前人未曾提出的新理论,而且做出的政策建议也常得到国家有关部门的重视,来解决实际问题。

????今年,还是林毅夫正式提出新结构经济学的第十个年头。现在他的身份之一,便是北大新结构经济学研究院院长。近几年他屡被外界猜测:会不会凭新结构经济学,而成为首位获诺贝尔奖的中国经济学家?

????当我向林毅夫提出此问,他以标志性的微笑作答:“我从来没有考虑过这个问题。”随后马上补充道:“1995年我在《经济研究》创刊40年的祝贺文章中就预测,21世纪会是中国经济学家的世纪,是经济学大师在中国辈出的世纪,中国的经济学家获诺贝尔经济学奖只是时间问题,而且不是一个两个,但不是我,而是下一代或两代。”

????在林毅夫看来,从亚当·斯密到二战,世界上著名的经济学家大多是英国人,或在英国工作的外国人,因为世界经济的中心在英国。二战后,世界上大师级的经济学家,基本上不是美国人就是在美国工作的外国人,因为美国已经取代了英国的地位。“本世纪二三十年代,中国一定会成为全世界最大的经济体,发生在中国的经济现象,一定会是世界上最重要的经济现象,解释中国经济现象的理论,一定是影响最大的理论,提出这种理论的经济学家就会成为经济学大师。”

????这40年来,林毅夫就如他自己所言,研究中国和其他发展中国家的发展和转型,总结了新结构经济学的理论体系,指出一个国家成功发展的两大关键:“有效市场”和“有为政府”。

????颇为巧合的是,林毅夫在中国大陆的40年,与中国改革开放40年基本吻合。他对我感慨,作为一名经济学工作者,能够适逢中国改革开放,在这样一个伟大的时代里从事经济学研究,亲身观察改革开放所推动的社会大变革,乃至参与了一些改革开放政策的讨论,实属幸运之至。

????林毅夫每年都去参加达沃斯论坛,已经不下十次,他感觉到今年的氛围最特殊。

????“今年的天气可能是最好的一次,没有大雪纷飞,阳光明媚,气温也不太低。但从气氛来讲,可以说是最清淡的一次,而且大家的交谈中也充满了焦虑。”一方面,美国实体经济没有真正复苏,同时又在逆全球化;另一方面,中国经济在2018年出现了下行压力,要知道,2008年国际金融危机以后,每年全世界经济增长的30%来自于中国,他们担心中国这个火车头也减速。

????在林毅夫看来,2008年金融危机后,每个国家都在讲结构性改革,中国是真正推行结构性改革的少数国家之一。主要内容就是“去产能、去库存、去杠杆、降成本、补短板”,前三项都是压缩性的,都是把经济增速往下压。在这一点上,我们必须佩服中国政府有勇气推行收缩性的结构性改革。

????十多年前,林毅夫曾预测中国经济还有潜力保持208%的增长。在今天这个时间节点,他的预测有变化吗?

????“没有变化。”1995年,林毅夫就预测中国将在21世纪成为全球最大经济体。他对中国经济发展的潜力判断从来没有改变,认为2008年到2028年之间应该有年均增长8%的潜力。“当然,潜力是根据供给侧技术创新、产业升级的可能性来判断的,能够实现多少,要看内外部的需求条件。我国近些年的实际增长低于8%,而同时伴随着通货紧缩的压力,这也反证我国的增长潜力高于实际增长率。”

????中国的渐进式改革已经取得了巨大成就,但还只是阶段性胜利,下一步应该怎么走?

????林毅夫坦言,“确实,中国从计划经济向市场经济的转型还没有大功告成。”目前看来,资金、资源等各种要素价格仍然受到扭曲,金融、电力、电讯等服务业仍然垄断经营,由此带来了寻租、腐败和较大的收入分配差距。中国现在已经是一个中等偏上收入的国家,除了极少数和国防安全有关的产业外,绝大多数原来不符合比较优势的产业,像家电、汽车、造船、大型装备业等已经在国内外市场具有竞争力,原来的保护补贴已经从“雪中送炭”变成了“锦上添花”。

????“改革应该与时俱进,把渐进双轨制所遗留下来的扭曲取消掉,让市场在资源配置中起决定性作用。对于极少数还需保护的国防安全产业,可以像发达国家那样由财政直接拨款给予支持。这正是十八届三中全会全面深化改革决议的主要内容。”林毅夫说,如果中国能够沿着这个方向推进改革,就能消除各种双轨制遗留下来的扭曲,建立起一个具有“有效市场”的体系,并在“有为政府”的因势利导下,随着比较优势的变化,不断形成新的竞争优势,进而创造中华民族由衰至盛的历史奇迹。

????在朗润园中,我们聊过去的40年。

????我问他,在他的心目中,怎样才是好的经济学家?

????林毅夫正色道:“理论的目的是帮助人们认识世界、改造世界,而只有能够帮助人们改造世界的理论,才是真正帮助人们认识世界的理论。我认为一个好的经济学家,既要了解所处时代的问题,更要了解问题背后的原因,研究背后谁是决策者,他碰到这个问题的时候,要达到的目标是什么,他可动用的资源有多少,他面临怎样的限制条件,会有哪些选择,哪一个是达到目标的最好选择。然后,把这个逻辑写出来就是一个理论,这是好的经济学家的工作。”

????也聊当下与未来。

????虽早已年过花甲,但林毅夫依然豪气不减:“如果上天再假我30年,我愿继续抓住时代的机遇,深化理论创新,贡献于中国梦的实现和其它发展中国家的繁荣。”

????(作者:解放日报社特聘首席记者)

[责任编辑:芸子]
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